为什么老鹰队对埃普斯扮演更重要的角色如此兴奋,最初出现在NBC 费城体育频道

防守后卫教练丹纳德·威尔逊如何知道马库斯·埃普斯已​​经准备好在老鹰队的防守中发挥更大的作用?

答案并不棘手。

“你所要做的就是把去年的电影放上去,”威尔逊说。

上赛季在安全的情况下进入老鹰队的轮换阵容后,这位 26 岁的埃普斯于今年夏天作为假定的首发球员来到了训练营。而在训练营的第一周,埃普斯已经开始巩固这种信念。

由于安东尼·哈里斯从 COVID 回来后重新回到了防守位置,埃普斯已经完成了所有一线队的训练,而另一个安全点则在哈里斯、克冯·华莱士和安德烈·查切尔之间轮换。

很明显,埃普斯在 2022 年是一名更加自信的球员。这种自信是他上赛季的表现赢得的,并且在训练场上也有所体现。

“是的,当然,”埃普斯说。“我在那里更有信心。我觉得前几天,我一直在飞来飞去。我只是想每天都在此基础上继续努力,因为我还没有以任何方式到达。我知道。”

他还没有到,但许多人认为埃普斯正在路上。在训练营的第一天,他的信心又一次得到了提升,当时他在端区接到了从Jalen Hurts到Dallas Goedert的低位传球。这是在总经理豪伊罗斯曼在夏天的第一次新闻发布会上谈到他之后不久。

作为首发开始你的第一次训练营并不是一个糟糕的方式。

“任何时候你都在发挥作用,它只会增加信心,”埃普斯说。“它只是让你有点进入这个区域。但与此同时,你不能在演奏时感觉自己已经到了或任何东西。但它肯定会给你更多的信心,让你安顿下来。”

埃普斯在 2019 年以第六轮选秀权的身份从怀俄明州进入联盟。他是一名运动能力强的年轻球员,但需要调味。维京人选中了他,埃普斯在明尼苏达打了他新秀赛季的前半段。但是当维京人队在 11 月放弃了埃普斯时,老鹰队声称他并且埃普斯开始上升到深度图的顶部。

埃普斯在 2019 年作为新秀主要是老鹰队的一名特殊球队球员,并在 2020 年开始更多地防守,然后在新任防守协调员乔纳森·甘农的第一年在上赛季真正取得进展。

这个休赛期,老鹰队有兴趣在自由球员的安全性上大放异彩,但未能成功。当时,很多人都认为老鹰队对这些大型安全设施的兴趣反映了对埃普斯的担忧。但今年春夏更清楚的是,即使老鹰队签下了一位大牌自由球员,他也不会让埃普斯离开球场。

“马库斯赢得了他的保留,”威尔逊说。“如果你去年每天都看马库斯,他会奋力拼搏。他很坚强,他很强壮,他总是在他应该在的地方,他做了他应该做的比赛。”

埃普斯说他尽量不担心本赛季对他的期望。当他进入他的第四个 NFL 赛季(合同年)时,他最大的不同是他所记录的经验。埃普斯现在已经打了 45 场比赛,并且已经开始了 8 场比赛。

埃普斯打得越多,他就越舒服。

“比赛对我来说有点慢,所以我不会在那里游泳,想着我的任务是什么,”他说。“我已经知道那是什么,所以现在我更多地考虑进攻会发生什么,情况等等。所以我只是觉得舒服多了。”

周六威尔逊基本上解释说,埃普斯在 2021 年强迫他动手;埃普斯太好了,无法远离球场。虽然威尔逊信任埃普斯面前的两位老将——罗德尼·麦克劳德和安东尼·哈里斯——但在某些方面,埃普斯是不可否认的。

到上赛季末,埃普斯在 16 场比赛中首发 3 次(占老鹰队防守总得分的 48%),并且在 ProFootballFocus 成绩上比他的两位老对手高。当然,对它持保留态度,但根据 PFF 的说法,Epps 上赛季在 NFL 中被评为第 18 位最佳安全球员。

“按照我在这场比赛中的成长方式,你会打出最好的 11 名球员,”威尔逊说。“你让他们上场。我也有这样的理念:即使有 11 人上场,你也可以为应得的角色创造角色。他在去年扮演了出色的角色。他不会放弃,他会接受挑战,他会踏上正轨。”

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